ARTICULO PARA PACIENTES

Recomendaciones e Información General para Prevenir la Gripe

¿Qué es la gripe?

La gripe o influenza es una enfermedad que afecta a las vías respiratorias y se presenta habitualmente durante los meses más fríos del año. Es causada por el virus Influenza, del cual existen tres tipos, pero los más frecuentes son el A y el B.

¿Cómo se contagia?

La gripe al igual que otras infecciones respiratorias se transmite por contacto con secreciones de personas infectadas a través de las gotitas que se diseminan al toser o estornudar y de superficies u objetos contaminados con estas secreciones. Por lo tanto es indispensable lavarse regularmente las manos con agua y jabón.

¿Cuales son los síntomas?

La influenza puede causar una enfermedad leve o grave dependiendo del estado de salud de la persona infectada. Por lo general comienza de repente. Los síntomas (fiebre mayor a 38 ºC, tos, congestión nasal, dolor de garganta, de cabeza y muscular) suelen aparecer a las 48 horas de efectuado el contagio y la mayoría de los afectados se recuperan en una o dos semanas sin necesidad de recibir tratamiento médico.

Muchas personas confunden un resfrío con una gripe:

SIGNOS Y SÍNTOMAS GRIPE - INFLUENZA RESFRÍO
Comienzo de los síntomas Repentino Gradual
Fiebre Normal, dura 3 a 4 días Poco frecuente
Dolores Normal, a menudo fuertes Leves
Escalofríos Bastante común Poco común
Fatiga, Debilidad Normal A veces
Estornudos A veces Común
Nariz Tapada A veces Común
Dolor de Garganta A veces Común
Incomodidad en el pecho, Tos Común, puede ser intenso Leve a moderado, tos áspera
Dolor de Cabeza Común Poco frecuente

Hay que tener especial cuidado con aquellas personas que se encuentran en una situación de riesgo ya sea por alguna condición de base o por ser niños pequeños o adultos mayores de 65 años, ya que son más propensos a desarrollar complicaciones. La bronquitis, la neumonía, la infección del oído y sinusal son las complicaciones más comunes.

¿Cuáles son las señales que advierten de posibles complicaciones de la influenza?

En los adultos:

  • Dificultad para respirar o falta de aire
  • Dolor o presión en el pecho o abdomen
  • Mareos repentinos
  • Confusión
  • Vómitos graves o persistentes
  • Síntomas similares a los de la influenza que mejoran pero luego reaparecen con fiebre y agravamiento de la tos

En los niños:

  • Respiración acelerada o problemas para respirar
  • Coloración azulada de la piel (cianosis)
  • Consumo insuficiente de líquidos
  • Dificultad para despertarse o falta de interacción
  • Estado de irritación tal que el niño no quiere que lo carguen en brazos
  • Síntomas similares a los de la influenza que mejoran pero luego reaparecen con fiebre y agravamiento de la tos
  • Fiebre con sarpullido

Además de estos síntomas, busque atención médica de inmediato si algún niño presenta cualquiera de los siguientes signos:

  • No poder comer
  • Dificultad para respirar
  • Llorar sin lágrimas
  • Cantidad significativamente menor de pañales mojados que la normal

¿Cómo prevenimos la gripe?

  • Hay que tratar de evitar el contacto con las personas enfermas.
  • Cuando uno esté enfermo debe hacer reposo hasta 24hs después de que se le fue la fiebre.
  • Hay que cubrirse la nariz y boca con pañuelos descartables o el pliegue del brazo. Descartar inmediatamente los pañuelos.
  • Hay que lavarse las manos con agua y jabón frecuentemente.
  • Evitar tocarse los ojos, nariz y boca, ya que los gérmenes se diseminen de esta manera.
  • Limpiar y desinfectar todos los ambientes, permitiendo que entre el sol.
  • Es muy importante que todas aquellas personas que sean consideradas como grupo de riesgo se apliquen la vacuna antigripal anual, que se encuentra dentro del Calendario Nacional de Vacunación.
    • Mujeres embarazadas, en cualquier momento de la gestación
    • Mujeres puérperas hasta el egreso de la maternidad (si no se vacunaron durante el embarazo).
    • Niños entre 6 y 24 meses inclusive (deben recibir 2 dosis, con un intervalo mínimo de cuatro semanas).
    • Mayores de 65 años.
    • Trabajadores de la salud.
    • Niños y adultos que tienen entre 2 y 64 años con enfermedades crónicas (respiratorias, cardíacas, renales, diabetes, obesidad mórbida) con receta médica. (Los niños de 2 a 8 años inclusive que se vacunan por primera vez contra la gripe, deben recibir 2 dosis con un intervalo mínimo de cuatro semanas.)

Todas las personas integrantes de estos grupos deberán vacunarse anualmente.

La vacuna es gratuita en hospitales y centros de salud públicos de todo el país.

Dr. Marcelo Pugliessi
Dpto. Biología Molecular.